06 juli 2016

Teddy's war

"A God in Ruins" av Kate Atkinson är inte en fortsättning på "Life after life" ("Liv efter liv") utan en parallellhistoria. I den här romanen står Ursulas bror Teddy i centrum. I "Life after life" skildrades en mängd olika alternativa liv för Ursula (och Teddy) så Atkinson har haft stor frihet när hon valt vilken version hon vill berätta om Teddy. Det handlar mycket om Teddys tillvaro som stridspilot under andra världskriget, som han överlever (eller gör han det?), men också om barndomen på Fox Corner, äktenskapet med grannflickan Nancy, dottern Viola och barnbarnen Sunny och Bertie. Jag har lyssnat på romanen i en underbar inläsning på Queens's English och tyckte mycket om den.
Betyg: EEEE+
P.S. Läs också "Försoning" av Ian McEwan.

Berlins brokiga liv blir briljanta berättelser

Lucia Berlin är ännu en återupptäckt, amerikansk 1900-talsförfattare (som John Williams och Paula Fox). Jag hörde om hennes novellsamling "Handbok för städerskor" ("A Manual for Cleaning Women") på the New York Times Book Reviews podradio och beställde den på engelska från biblioteket. Tyvärr fick jag den bara på snabblån och hann inte läsa ut den. Nu har den kommit på svenska och jag har äntligen kunnat läsa klart. Även om jag brukar gilla att läsa på engelska måste jag säga att den här boken faktiskt gjorde sig ännu bättre på svenska. Det bygger förstås mycket på att översättningen av Niclas Hval är fantastiskt bra. Vad jag förstår har de flesta novellerna i samlingen självbiografisk bakgrund. De handlar om barndomen i amerikanska gruvstäder, morfaderns övergrepp, tonårens överklassliv i Santiago de Chile, livet som arbetande fyrabarnsmamma i San Francisco, medberoendet till en heroinberoende make och den egna alkoholismen. Sammantaget skapar de ett eget universum som man helst inte vill lämna, trots de tragiska inslagen. Missa inte den här, för det kan vara årets bästa bok!
Betyg: EEEEE
P.S. Läs också Alice Munros lika fantastiska noveller, som skapar ett helt annat universum.

03 juli 2016

Paradiset på jorden?

Innan européerna kom till Tasmanien kan nog tillvaron för ursprungsbefolkningen där beskrivas som paradisisk: grupper av människor i paradisdräkt vandrade omkring i landskapet och levde som jägare och samlare. Sedan kom engelsmännen med sin "civilisation" och sina infektionssjukdomar. På 1850-talet fanns bara en liten spillra av ursprungsbefolkningen kvar. I romanen "English Passengers" av Matthew Kneale får en pompös och bokstavstroende kyrkoherde på landet i England vid den tiden en idé: han är övertygad om att Edens lustgård ligger i Tasmaniens okända inre. Eftersom det är upptäcktsresornas tidevarv lyckas han hitta en rik man som är villig att finansiera en expedition som ska bevisa prästens snurriga teologisk-geologiska teori. Med sig får han två skeptiska deltagare: en läkare som ser resan som en chans att samla in bevis för sin egen, lika snurriga, men ännu obehagligare teori: att den anglosaxiska "rasen" är överlägsen alla andra, och en ung botanist, om helst bara vill supa och sova. En otursförföljd sjökapten, som hade tänkt sig en liten smugglartur på Engelska kanalen, får det årslånga uppdraget att forsla den grälande expeditionen till Australien och tillbaka. Parallellt får man följa tasmaniern Peevay, som de senaste decennierna ruvat på hämnd mot engelsmännen för utrotningen av hans folk. Kneale berättar sin tragiska historia med engelsk, underskruvad humor och härlig äventyrskänsla, vilket gör läsningen av denna originella roman till ett nöje. Jag inser också att jag för första gången får läsa om hur det faktiskt kan ha varit i straffkolonierna dit England skickade alla sina oönskade element.
Betyg: EEEE
P.S. Romanen verkar inte finnas på svenska, men här står det i alla fall lite om den i SvD.

24 juni 2016

En kvinna går upp i rök

En av mina favoritdeckarförfattare är Ann Cleeves. Senaste delen i hennes Shetlandsserie med den sörjande polisen Jimmy Perez i huvudrollen heter "Thin Air" och utspelar sig på den nordligaste ön i Shetlandsöarna: Unst. Ett engelskt sällskap kommer till ön i midsommartid för att fira ett bröllop. En av kvinnorna i gruppen försvinner och Jimmy Perez och hans kollegor kallas in. Jag har alltid gillat Skottland och dess öar och för varje bok i den här serien blir jag mer sugen på att åka till Shetlandsöarna! Trots att risken att bli mördad verkar förfärande stor...
Betyg: EEEE

Mördad madonna

Min älsklingsdeckare arkeologen Ruth Galloway är tillbaka i en åttonde bok: "The Woman in Blue" av Elly Griffiths. Den utspelar sig i den lilla orten Walsingham i Norfolk. (Jag kände igen ortnamnet väldigt väl och tror att det beror på att byn nämns i Dorothy Sayers "De nio målarna".) Walsingham är en vallfartsort för både katoliker och anglikaner och när en ung kvinna i blå mantel (egentligen en badrock) hittas mördad går allas tankar mer eller mindre direkt till Mariakulten. Ruth dras in i historien genom en gammal studiekamrat som blivit präst. Cathbad befinner sig på plats och Harry Nelson blir förstås ansvarig för mordutredningen. Det är lika trivsamt som alltid!
Betyg: EEEE

Penny bortom Three Pines

Jag läser Louise Pennys deckarserie om kommissarie Gamache lite i oordning. Senast läste jag fjärde delen "Ett förbud mot mord" och nu fick jag tag på del sju, som heter "The Beautiful Mystery". Pennys skildring av mat är lika aptitretande som alltid, men här har hon faktiskt lämnat den lilla, idylliska byn Three Pines helt och hållet. Boken utspelar sig på ett avlägset munkkloster i den kanadensiska vildmarken och temat för boken är gregoriansk sång. Det är intressant och lärorikt och historien är ganska spännande, men Penny ligger lite för nära min gräns för när en deckare blir allt för allvarsam, ödesdiger och osannolik. Lite mer mys, tack!
Betyg: EEE

Den stackars mannen

"Den röda bokstaven" ("The Scarlet Letter") är en amerikansk 1800-talsklassiker av Nathaniel Hawthorne, som jag har lyssnat på som ljudbok i en passande gammeldags inläsning av Elin Abelin. Den utspelar sig på 1600-talet i Boston i den då nybildade kolonin Nya England. Huvudpersonen, den unga kvinnan Hester Prynne, har begått äktenskapsbrott och hennes straff blir att bära bokstaven A (som i Adulteress) i scharlakansrött på bröstet. Hon vägrar dock att uppge vem som är far till hennes barn och uppfostrar själv flickan Pearl i samhällets utkant.  Även om jag inser att det är en gammal bok och att moralen och kvinnosynen var annorlunda både på 1800-talet och bland 1600-talets amerikanska puritaner blir jag ganska upprörd när man får veta vem som är Pearls far och boken mer och mer börjar handla om hur synd det är om honom! Det här är en bok som man nog mest läser för allmänbildningens skull.
Betyg: EE

2 x McDermid

Det är några veckor sedan jag läste "Dödsdomen" och "Mörka domäner" av Val McDermid och de börjar blekna lite i mitt minne. Men att de var spännande och underhållande minns jag i alla fall!

"Dödsdomen" ("A Place of Execution") utspelar sig i en liten, avskild by i Derbyshire. På 1960-talet försvann en 13-årig flicka härifrån och den unga polismannen George Bennett misslyckades med att hitta henne. Flera decennier senare börjar en journalist att skriva om historien och nya upptäckter görs förstås.
Betyg: EEE+
"Mörka domäner" ("A Darker Domain") utspelar sig i Skottland och Italien. 2006 kommer en ung kvinna in på polisstationen i Fife och anmäler att hennes pappa försvann under den stora gruvstrejken 1984. Alla trodde att han var en svikare som stuckit till England, men tydligen var det inte så. Journalisten Bel Richmond är på semester i Italien när hon hittar något som verkar höra ihop med en kidnappning och ett mord som också utspelade sig i Skottland 1984. Allt hänger givetvis ihop!
Betyg: EEE+

Mr Darcy som neurokirurg

Man kan ju undra om det verkligen finns något behov av att skriva en ny version av Jane Austens "Stolthet och fördom" - den är ju redan världens bästa bok. Men när Curtis Sittenfeld ("Prep" och "American wife") flyttar historien till nutidens Cincinatti blir jag ändå road. Anledningen till att Austen fortfarande är så läsvärd är ju att hon med stor humor beskriver människors tillkortakommanden och relationer och eftersom den mänskliga psykologin förmodligen inte ändrat sig nämnvärt sedan 1800-talets början funkar det faktiskt att flytta historien till vår tid. Sittenfelds stora styrka är också att beskriva människors psykologi och relationer så hon är nog den rätta författaren att göra detta och hon gör det på ett väldigt smart och roligt sätt. Kan man sin Austen sitter man och småskrattar bara åt de fiffiga lösningarna när det gäller att föra över persongalleriet och handlingen. Så ja, jag rekommenderar faktiskt "Eligible" å det varmaste!
Betyg: EEEE+

Dålig mamma?

"Bränd himmel" ("Burnt Paper Sky") av Gilly Macmillan är förmodligen en bok som man inte bör läsa som ensamstående mamma till en nioårig pojke. Den handlar som ensamma mamman Rachel Jennings, som låter sin son Ben springa lite i förväg under en skogspromenad. Det som är varje förälders mardröm händer: Ben försvinner, förmodligen kidnappad. Rachel anklagar givetvis sig själv och det verkar resten av Storbritannien också göra. Hon måste ju vara en dålig mamma om hon låtit sin son försvinna på detta sätt! Detta är en habil och spännande deckare som var rätt trevlig att lyssna på som ljudbok.
Betyg: EEE

Surfarflickans berättelse

"The Tribes of Palos Verdes" ("Klanerna i Palos Verdes") av Joy Nicholson handlar om tonåriga Medina. Det är 1980-tal och hon flyttar med pappa plastikkirurgen, mamma f.d. mannekängen och den älskade tvillingbrodern Jim till en lyxförort vid havet i Kalifornien. Pappan bryr sig mest om unga, snygga sjuksköterskor och mamman favoriserar Jim å det grövsta samtidigt som hon håller på att äta sig till döds. Medina är utstött i skolan och hittar i stället sin plats på stranden, bland surfarna. Jag trodde aldrig att jag skulle tycka så mycket om en bok som handlar om en för mig så ointressant sport som surfing, men "The Tribes of Palos Verdes" höll mig i ett järngrepp rakt igenom till det ofrånkomliga slutet.
Betyg: EEEE+
P.S. Det verkar som om den här boken håller på att filmatiseras, se här

Flickan och hennes sanning

Jag har inte läst mycket av Agneta Pleijel förut (bara "Drottningens chirurg") men när hennes barndomsmemoarer "Spådomen" gick som radioföljetong passade jag på att lyssna. Pleijel läser själv berättelsen, som i huvudsak berättas i tredje person (om "flickan"), men ibland i första person (ramhistorien som utspelas i vuxen ålder). Det handlar om flickans uppväxt med två olyckliga föräldrar och två småsystrar, först i Stockholm och sedan i Lund. Jag gillar sådana här berättelser som ser bakom bilden av "duktiga" och "fina" flickor och deras familjer vid mitten av 1900-talet. Pleijel har inga hämningar när hon berättar om familjens hemligheter eller sitt eget liv. Det är befriande och mycket intressant att lyssna på.
Betyg: EEEE
P.S. Läs också "Spill" av Sigrid Combüchen.

Robinson i Alperna

Österrikiska Marlen Haushofer skrev "Väggen" redan på 1960-talet, men för några år sen kom den i svensk (ny?)utgåva och blev mycket omtalad. Sent omsider har vi i bokcirkeln Det namnlösa sällskapet också läst den. Huvudpersonen i "Väggen" är en medelålders, ganska osympatisk (eller bara helt normal?) kvinna som kommer till en jaktstuga i bergen för att tillbringa en helg hos goda vänner. När hon är ensam i stugan en natt händer något oförklarligt: en osynlig, ogenomtränglig vägg hindrar henne från att komma ner till byn och hon blir helt isolerad från omvärlden. Hon kan se att människor och djur på andra sidan väggen verkar ha dött väldigt plötsligt och tankarna går till någon slags neutronbomb. Resten av boken handlar om hur hon kämpar för att klara livhanken på egen hand, endast i sällskap av en hund, en katt och en ko. Det är en obehaglig, tankeväckande och fascinerande historia som gav upphov till mycket diskussioner i bokcirkeln.
Betyg: EEE+
P.S. Läs också "Robinson Crusoe" av Daniel Defoe. Jag läste den när jag var ung (långt innan jag startade bokbloggen) och den dök givetvis upp i tankarna när jag läste "Väggen".

Häxorna i Lancashire

Jag tycker mycket om Jeanette Wintersons böcker, men har ibland lite svårt för sagoinslagen i dem. "The Daylight Gate" ("Skymningsporten") bygger på verkliga händelser: häxprocesser i Lancashire i norra England på 1600-talet. Winterson skriver som alltid fantastiskt vackert och det är en fascinerande historia, men jag kan inte låta bli att tycka att det är fel att lägga in övernaturliga inslag i en berättelse om häxprocesser. Det blir lite som att säga att det var de anklagade personernas eget fel att de blev avrättade eftersom de faktiskt var häxor. Oavsett vad man tycker om detta är det en fin bok.
Betyg: EEEE
P.S. Läs också "Vägen mot Bålberget" om en svensk häxprocess.

30 maj 2016

Gettot ur barnets perspektiv

"Arons bok" av Jim Shepard utspelar sig i Warszawas getto under andra världskriget. Jag har läst många skildringar av Förintelsen, men ingen som så konsekvent som denna berättar historien ur barnens perspektiv. Aron är 8 år när boken börjar. Han flyttar med sin familj till Warszawa och när tyskarna kommer flyttas de vidare till gettot. Där gör Aron vad han kan för att överleva: han är med i ett gäng som smugglar varor, han stjäl, han blir angivare. Men inget kan rädda hans familj. Till slut hamnar Aron på gatan, där han plockas upp av läkaren Janusz Korczak. Korczak var en verklig person, som drev ett barnhem i gettot. 1942 följde han med de 192 barnen på barnhemmet till Treblinka.
Betyg: EEE+

Böckerna om Pella

När jag läste "Pellas andra bok" av Claque (Anna-Lisa Wärnlöf) som ung trodde jag att den skulle vara lite mer lättbegriplig om man hade läst den första delen, "Pellas bok". Så nu i vuxen ålder har jag på antikvariat införskaffat hela den klassiska 50-talsserien. Förutom de två nämnda består den av "Pella i praktiken" och "Lennerboms". I första delen kommer den 15-åriga Pella till en liten prästgård i Småland, där hon ska gå på konfirmationsläger. Den ger inte många ledtrådar till det som förvirrade mig i andra delen, men nu hade jag inte problem att förstå vilka de olika personerna var och i vilken relation de stod till varandra. (Att "hembi" betyder hembiträde listade jag nog faktiskt ut redan första gången jag läste den. Ett okänt uttryck för en 70-talist!) Genom de fyra böckerna får man följa Pella genom skolgången, i bekantskapen med Ulf Jakob, på resa till Paris och på första jobbet på en tidningsredaktion. Det är humoristiskt och charmigt - precis som flickböcker från 50-talet ska vara!
Betyg: EEE
P.S. Läs också Astrids Lindgrens serie om Kati på Kaptensgatan. 

En flicka kommer tillbaka

"Stranger child" ("Främlingsbarn") av Rachel Abbott börjar med att en kvinna dör i en bilolycka. Hennes 6-åriga dotter försvinner spårlöst ur bilen och återfinns aldrig. Ett antal år senare har änklingen gift om sig och fått ett nytt barn. Då dyker det upp en  ung tjej och påstår att hon är den försvunna dottern. Det här är en sådan där härlig, engelsk deckare som är svår att lägga ifrån sig. Den lämnade kanske inga djupa spår, men ibland är det bara underhållning och sträckläsning man vill ha!
Betyg: EEEE

29 maj 2016

Franz, Freud och den förtjusande flickan från Böhmen

"Tobakshandlaren" av den österrikiske författaren Robert Seethaler handlar om en naiv, men godhjärtad, ung man, som lämnar sin hemby i bergen och kommer till Wien, där han får arbete hos en tobakshandlare. Det är sent 1930-tal och stämningen i staden blir alltmer obehaglig. Franz bryr sig dock till en början inte så mycket om politik utan lägger sin energi på att hitta kärleken. På nöjesfältet Pratern blir han bekant med en vacker flicka från Böhmen. Av en slump blir Franz också bekant med den åldrade Sigmund Freud vars hjälp han söker när kärleksproblem uppstår. Jag tycker om den milda ironi som genomsyrar skildringen av Wienborna och deras vardagsnazism. Jag har lite svårare för kvinnoskildringarna, som känns klichéartade, samt hela historien om Franz och Freuds vänskap, som känns väldigt konstruerad.
Betyg: EEE

Seriös släktforskning

När jag var liten tyckte jag att det var tråkigt att vara svensk och önskade att jag åtminstone hade haft några valloner i släkten. Jag fantiserade om att mina förfäder på järnåldern hade kommit som trälar från något främmande land. Det mest spännande som min släktforskande farfar hade hittat var dock några invandrade tyska soldater på 1600-talet... Jag borde kanske göra som Karin Bojs och spåra min släkt tusentals år bakåt i tiden genom DNA i stället! Då kommer jag garanterat att hitta mer exotiska förfäder.  I "Min europeiska familj - de senaste 54 000 åren" spårar Karin Bojs sina (och förstås många andras) anmödrar och -fäder tillbaka till Mellanöstern för ca 54 000 år sedan, då de första människorna kom dit från Afrika. De senaste decennierna har forskningen gjort jättesprång på det här området och det är mycket intressant att läsa om hur först jägare-samlare och senare jordbrukare i olika invandringsvågor kom till Europa och till slut även till vårt kalla lilla hörn av världen. Karin Bojs skriver bra och mycket pedagogiskt. Jag älskar den här typen av faktaböcker!
Betyg: EEEEE

08 maj 2016

Kärlek utan straff

"Carol" (ursprungligen utgiven under titeln "The Price of Salt") av Patricia Highsmith har legat i topp på DN:s kritikerlista i flera veckor nu, men riktigt så bra tycker jag faktiskt inte att den är. Däremot har jag förstått att filmatiseringen är utsökt och en självsäker, välklädd Cate Blanchett och en yngre, lite osäkrare och  sjavigare Rooney Mara har svävat för min inre blick under läsningen. Romanen handlar om en kärlekshistoria mellan två kvinnor i 1950-talets New York och var unik när den kom ut 1952, eftersom huvudpersonerna inte straffas för sin homosexualitet. Språket är krispigt och exakt, person- och miljöskildringarna fantastiska och ämnet vackert och vällovligt, men för mig slår läsglädjen ändå inte riktigt i taket.
Betyg: EEEE

P.S. Omslagsbilden föreställer Carole Lombard och ser mer ut som 1930-tal (Lombard dog 1942) än 1950-tal. Så här ser huvudpersonerna ut i filmen: